Проектирование планировки и застройки города, начиная с составления генерального плана города, осуществляется с использованием топографических карт в масштабах 1:10 000, 1:5000, 1:2000, 1:1000, 1:500, для чего требуется произвести топографические съемки территории города в тех же масштабах. Само съемочное обоснование опирается на пункты геодезической опорной сети, создавая таким образом единый каркас опорных точек, в единой системе координат и высот для всей территории города.

Плановое съемочное обоснование создают преимущественно путем прокладки теодолитных ходов, а высотное — нивелирных ходов. В Инструкции СН 212—73 установлена следующая техническая характеристика для теодолитных ходов: 1) длины сторон теодолитного хода должны быть в пределах 20—350 м на застроенных территориях и 40—350 м — на незастроенных; 2) относительная невязка в ходах не должна быть более 1 : 2000.