Подклассы земель характеризуются наименованием типов, подтипов почв и степенью кислотности (щелочности) по величине pH. Подклассы сформированы не по типам и подтипам, а путем ранжировки почв по pH через 0,05 единиц. pH - важнейший показатель качества, агропроизвод-ственных различий и общности почв как объектов агрохимической мелиорации.

Объединение, например, в подклассах 102 и 103 генетически различных дерново-подзолистых и серых лесных почв можно рассматривать одновременно как достоинство или недостаток классификации. Разграничение или объединение земельных участков по количественным показателям признака качества является одним из принципов классификации для выделения земельно-учетных единиц, примерно однородных по агротехнике культур, способам улучшения и мелиорации почв.

Пойменные слоистые, темно-бурые и темноцветные почвы, как подтипы, одинаковы по кислотности. Показатель pH этих почв различается лишь по родовым признакам. Поэтому во избежание излишних повторений наименований этих подтипов они выделены в таблицах классификации общим заголовком. В других случаях состава почв пойменных земель возможна иная организация размещения подклассов земель (подтипов почв).

Размещение в нашем примере под общим заголовком всех пойменных слоистых, темно-бурых и темноцветных почв не означает, что в подклассах родов смешиваются площади различных подтипов аллювиальных почв. Они имеют четкое деление по мощности: слоистые - 18 см, темнобурые - 25-30, темноцветные - 40-50 см. Поэтому при классификации земель пойменные участки со слоистыми почвами попадают в подгруппы земель с мощностью органогенного горизонта 5-20 см, все роды темно-бурых почв -в подгруппу 40-60 см. О том, что в данных подгруппах земель участки только со слоистыми, темно-бурыми или темноцветными почвами, достаточно сказать в примечании к таблице классификации земель или в пояснительной записке к материалам классификации.