Кроме земных факторов жизни растений имеются еще космические: свет, тепло и воздух, которые человечество пока не научилось в полной мере эффективно использовать в земледелии. Так, солнечная радиация используется многими культурными растениями для фотосинтеза приблизительно на 2 %. Для лучшего потребления растениями солнечного света, тепла необходимо повышать плодородие почв.

Для проведения мероприятий по повышению плодородия почв нужно знать их химический состав, физические, физико-химические, воздушные, водные, тепловые и другие свойства, состав почвенных растворов, различные виды режимов и процессов, протекающих в почвах, их сочетание в почвах разных природных зон, необходимое оптимальное сочетание для получения высоких урожаев и пути создания этих условий в агрономической практике. Высокие стабильные урожаи можно получить только при осуществлении комплекса агромероприятий по регулированию всех параметров плодородия почв, так как они взаимозависимы, равнозначны и незаменимы. Обо всем этом можно узнать из данного учебника, но это будет нелегко, так как почвоведение использует знания многих дисциплин: химии, физики, ботаники, физиологии растений, микробиологии, геологии, метеорологии и других фундаментальных наук. Кроме того, в рассмотрении свойств почв, протекающих в них абиотических и биологических процессов имеется своя специфика.

Почвоведение является научной основой для важнейших агрономических дисциплин — агрохимии, земледелия, сельскохозяйственной мелиорации, растениеводства, овощеводства и плодоводства. Знания по почвоведению необходимы и для решения экологических проблем.

Главы и разделы учебника написаны следующими авторами: профессором В. П. Ковриго — «Предисловие», «Возникновение и краткая история развития почвоведения», главы 1—5, 7—9, 13, 17, 18,    21 (кроме «Болотно-подзолистых и мерзлотно-таежных почв), 22, 25, 33, 36; профессором И. С. Кауричевым — главы 6, 11, 15, 16, 19,    20, в главе 21 — «Болотно-подзолистые и мерзлотно-таежные почвы», 23, 30—32, 34, 38, 40; профессором JI. М. Бурлаковой — главы 10, 12, 14, 24, 26-29, 35, 37, 39.