2.1. ПОНЯТИЯ О МИНЕРАЛАХ И ГОРНЫХ ПОРОДАХ

Минерал — это природное химическое соединение, реже —самородный элемент. Минералы могут быть твердыми, жидкими и газообразными, например кварц (Si02), оливин [(Mg, Fe)2(Si04)], микролин [(К, Na)(AlSi308)], доломит [Са, Mg(C03)2J, гематит (Fe203), гипс (CaS04 • 2Н20), галит (NaCl), сера (S), вода (Н20), диоксид углерода (С02) и др.

Горная порода состоит из нескольких или одного минерала, занимающего значительное пространство. Например, гранит состоит в основном из кварца, полевого шпата и слюды; рыхлые горные породы — суглинки — представлены обломками < 1 мм большого количества минералов; пласты минерала галита многометровой мощности.

Минералы и горные породы изучаются геологическими науками — минералогией и петрографией. Они вместе с геохимией рассматривают материальный состав Земли.

Минералогия изучает состав, химические и физические свойства минералов, их происхождение, процессы изменений и превращений в другие минералы, а также взаимоотношения одних минералов с другими в минеральных месторождениях или горных породах. Задачей петрографии (от греческого слова «петра» — камень) является изучение минерального состава пород, их строения, сложения, условий залегания, распространения, происхождения и образования различных полезных ископаемых.

В настоящее время известно около 2800 минералов, но распространены они неодинаково. Минералы, наиболее часто встречающиеся и образующие основу многих горных пород, называют породообразующими.

Содержание породообразующих минералов в земной коре

(по А. Е. Ферсману)

Название минерала

% по массе

Полевые шпаты

55,0

Пироксены и амфиболы

15,0

Кварц и его разновидности

12,0

Вода в свободном и поглощенном состоянии

8,25

Слюды

3,0

Оксиды и гидроксиды

3,0

Глинные минералы

1,5

Кальцит

1,5

Фосфаты

0,75

Наибольшее распространение получили минералы, содержащие кислород, кремний и алюминий, так как эти элементы преобладают в земной коре — 82,58 %. Первые двенадцать элементов составляют 99,29 %, а на все остальные приходится всего 0,71 %.