Атмосфера — газообразная оболочка Земли в приземных слоях,

Рис. 1. Схема строения Земли:

внешние геосферы: атмосферы (тропосфера — 5, стратосфера— 4, мезосфера — 3,термосфера — 2, экзосфера — I), гидросфера — <5; внутренние геосферы: земная кора (слой осадочных пород - 7, гранитный слой — 8, базальтовый слой — 9), мантия (верхняя — 10, средняя — И, нижняя -12), ядро (внешнее — 13, внутреннее — 14)

состоит из азота — 78,08 %, кислорода — 20,95, аргона — 0,92, диоксида углерода — 0,04 и других газов —0,01 %. Основная масса воздуха атмосферы (9/ю) сосредоточена в тропосфере, в слое 0...10—16 км. Отдельные ионы воздуха обнаружены на высоте около 2000 км от поверхности земной коры, а выше находится космическое пространство. На высоте 20—25 км расположен озоновый слой, который предохраняет все живые организмы на Земле от вредного коротковолнового излучения Солнца. Температура воздуха в тропосфере до высоты примерно 12 км понижается на 5— 6°С на каждый километр. Уровень 12 км называют тропопаузой. Температура на этом уровне составляет около —50—60 “С, выше она повышается, а далее снова понижается. Из общего количества излучения, испускаемого Солнцем в сторону Земли, 69 % расходуется на нагревание атмосферы, поверхности материков и океанов, всего 1—2 % используется растениями в фотосинтезе, а остальная энергия отражается в космическое пространство. В атмосфере всегда присутствуют пыль различного происхождения, водяной пар, промышленные дымы, вулканические выделения и другие компоненты, которые мигрируют в составе перемещающихся воздушных масс.

Газовый состав атмосферы примерно 3—3,5 млрд лет тому назад был совсем иным. Основными компонентами приземного воздуха были NH3, СН4 и Н2. Постепенное его изменение и современный состав стали возможными только с появлением жизни на Земле, в основном под влиянием живых организмов.