Это не наблюдалось прежде. С дальнейшим ростом урожаев дефицит влаги в почвах может усилиться.

Убедительные примеры похолодания и аридизации северного полушария можно найти в Англии и Скандинавии. Так, на территории Англии после 1880—1905 гг., хотя и со значительными колебаниями, явно наблюдается тенденция снижения как максимума (пиков) осадков, так и их минимума. Число лет с осадками ниже среднего уровня состаЙй$% за столетие около 50 (!). Наиболее сухие периоды пришлись на 1055— 1958 й на 1973—1975 гг. (рис. 30),

Рис. 30. Атмосферные осадки в Англии (Humphries, 1977)

Рис. 31. Голод в истории Китая (Nels Winkles III and Iben Browning, 1975)

Рис. 32. Голод в истории человечества (Nels Winkles III and Iben Browning, 1975)

Засухи, недороды и голод в Китае регистрируются с 600-х годов нашей эры (рис. 31) до наших дней. В среднем за столетие в Китае насчитывается 80—120 засушливых сезонов. Практически каждый год где-либо в Китае наблюдались засухи, наводнения и голод. Часто засухи охватывалй по 5—7, иногда 9—10 провинций. Нередко засухи повторялись и продолжались по 3—5 лет подряд, хотя случались и перерывы в 1—

5 лёт" (Hosie, 1877). Худшими были периоды 1100—1400 и 1600—1900 гг. Это в какой-то мере совпадает с общемировой картиной частоты з&сух, неурожаев и голода (рис. 32) (Winkles, Browning, 1975).

Пожалуй, наиболее разительный пример аридизации и опустынивания (естественного и усиленного человеком) являет собой Австралийский континейт. Его площадь велика — 7687 тыс. км2, но 74% поверхности Австралии занято пустыней, аридными и полуаридными ландшафтами. Собственно, вся Центральная Австралия охвачена аридизацией (рис. 33). Опустынивание Австралии, проходящее со значительными колебаниями, началось в конце третичного периода. Примерно 20—15 тыс. лет и осо- . бекно около 6 тыс. лет назад аридизация Австралии значительно усилилась. В течение же минувших 2000 лет пустынй и полупустыни Австралии приобрели современный облик (Bowler, 1976).