Наиболее часто засухи охватывают центральные регионы США (рис. 23, 24) и Канады. Так, в штате Канзас за 116 лет (1858—1976 гг.) семьдесят два года характеризовались годовым количеством атмосферных осадков меньше средней величины (85 см). Наиболее засушливыми периодами за это время были 60—70-е и 90-е годы XIX в. и 10—30-е, 50-е и 70-е годы XX в. В эти периоды по нескольку лет подряд сумма го-

Рис. 24. Сеть районов с недостаточной влажностью на Западе США (Skibitzke е.а., 1963). Изолинии дефицита влажности (осадки минус сток, минус эвапотранспирация)

довых осадков опускалась до 65—50 см (рис. 25). За время с 1900 г. в зерновом поясе США было 26 лет с осадками меньше нормы и 13 лет особенно сухих. Частота засух за это время составила 12—30%.

В результате засух XIX и XX вв. усилилось значение антропогенных факторов аридизации. Грунтовые воды луговых прерий США и Канады стали заметно уходить глубже, повышая свою минерализацию. Это вызвало на обширных пространствах подгорных равнин вдоль Скалистых гор в районах былых роскошных прерий массовое региональное засоление почв.

Это явление охватило обширные пространства в США и Канаде, приводя к гибели пастбища и полевые угодья. Чаще всего засоление почв, озер и грунтовых вод характеризуется высокой щелочностью (pH 9 и 10) и токсичностью бикарбонатов и карбонатов натрия. На рис. 26 показаны районы интенсивного содового засоления почв в Канаде, а рис. 27 иллюстрирует засоление ряда озер Северной Америки. Засухи в США 1976—1978 гг. охватили практически всю территорию Великих равнин США. В 1978 г. засухи вызвали нашествие саранчи. Этот период в США сопровождается пыльными бурями и уменьшением запасов воды в реках