Песчаные пустыни составляют примерно 50% площади всех пустынь. Общая площадь песчаных и супесчаных аридных почв достигает 5 млн. км2. Более 2 млн. км2 песчаных пустынь находятся в Евразии. Обширные массивы песчаных пустынь представлены в Африке, Америке. Однако нередко древние аллювиальные равнины сухих саванн и пустынь Африки, Центральной Азии, Южной Америки, Австралии сложены суглинистыми и глинистыми отложениями, в которых тонкие фракции часто обогащены набухающими вторичными минералами (смешанослой-ные, монтмориллонит, магнезиальный силикат), аморфным кремнеземом. В некоторых случаях вековой геохимический приток соединений кремния приводит даже к образованию кремнеземистых кор (Австралия, Африканский Рифт). Число стран, расположенных в пустынях полностью (90—100% поверхности), составляет 22—23, имеющих аридных территорий более 40% площади — 37—38 и число стран, испытывающих недостаток атмосферных осадков регулярно,—еще 27% (табл. 12).

Таблица 12. Страны, в которых не хватает влаги атмосферных осадков (Fauck, 1978)

п/п

Страна

Зона недостаточных осадков, % к общей территории

п/п

Страна

Зона недостаточных осадков, % к общей территории

.и и"

%

Страна

Зона недостаточных осадков, % к общей территории

1

Египет

100

22

Афганистан

81

43

Того

20

2

Иран

85

23

Иордания

98

44

Уганда

2

3

Ирак

97

24

Ливия

100

45

Замбия

5

4

Саудовская

100

25

Марокко

85

46

Боливия

22

Аравия

26

Судан

91

47

Бразилия

5

5

Йемен

92

27

Сирия

83

48

Колумбия

2

(ЙАР)

Тунис

92

49

Эквадор

6

6

НДРЙ

100

28

Нигерия

28

50

Парагвай

8

7

Пакистан

90

29

Аргентина

54

51

Перу

17

8

Ботсвана

91

30

Чили

47

52

Венесуэла

9

9

Чад

92

31

Мексика

52

53

Ливан

20

10

Эфиопия

74

32

Турция

41

54

Шри Ланка

25

11

Территория

100

33

Индия

42

55

Австралия

82

Афаров

34

Ангола

23

56

Канада

4

и Иссе

35

Камерун

9

57

Греция

15

12

Кения

75

36

Централь

4

58

Израиль

75

13

Мали

95

37

ноафрикан

59

ЮАР

55

14

Мавритания

100

ская рес

60

Испания

33

15

Намибия

90

публика

61

США

35

16

Нигер

100

Дагомея

24

62

Китай

33

17

Сенегал

87

38

Гана

И

63

Монголия

62

18

1 Сомали

100

39

Лесото

20

64

СССР

22

19

Западная

100

40

Мадагаскар

15

Сахара

41

Танзания

20

20

Верхняя

94

42

Вольта

21

Алжир

96

Таким образом, более 60 стран — членов ООН имеют регулярные трудности, вызванные недостатком дождевой влаги (см. табл. 12). Однако число стран, страдающих периодически от засух или испытывающих редкие, спорадические засухи, на земном шаре значительно больше. Если учесть территории, подвергшиеся засухам в 70-х годах и расположенные в зонах, традиционно относимых к незасушливым, включая страны Центральной, Западной и Северной Европы, Индонезию, Бразилию, то окажется, что проблемами аридизадии суши озабочены почти, все страны ж    засух со ставляет не менее 55—60% от общей численности человечества. По площади наиболее аридными континентами являются Африка (50%), Азия (45%), Австралия (43%, а включая полуаридные районы — 74—82%). В Евразии аридные области составляют около 35%, в Северной Америке — 28 и Южной Америке — 21 % от общей поверхности материков (Лобова, Хабаров, 1978). В географии процессов опустынивания и ари-дизации наблюдается явная асимметрия: северное и восточное полушария планеты имеют значительно большие площади пустынь и сухих степей, чем южное и западное.