Изучение истории Земли показывает, что значительные изменения климатов в прошлом приводили к вымиранию одних организмов и появлению других. Ледниковые эпохи четвертичного периода, чередование-влажных и засушливых эпох были причиной переселения народов, гибели цивилизаций, но, возможно, также закаляли и вынуждали человека к_ борьбе за существование и способствовали его становлению как человека общественного, владеющего трудом и орудиями труда.

В современный исторический период связь хозяйственной деятельности человека с климатом и его динамикой весьма существенная. Увеличилась площадь распаханных земель, расположенных в малоблагоприятных условиях, расширились орошаемые\и осушаемые территории, уничтожены леса и разрушены пастбища на ^больших пространствах, в почвы вводятся большие массы химических удобрений, требуется больше продовольствия, местного топлива, питьевой и технической воды. Антропогенные воздействия оказали влияние на местный, региональный и, может быть, на глобальный климат (альбедо, запыление атмосферы, коренное изменение стока, режима подземных вод и др.). К этому добавилось-влияние отходов и продуктов промышленности, городов, горного дела-

Колебания и изменчивость были всегда характерны для климата; в последние десятилетия эта особенность стала особенно заметной на фоне предшествующих десятилетий. Возникают опасения возможных отрицательных последствий в случае значительных изменений климата: устойчивого похолодания либо заметного потепления, учащения засух и опустынивания, изменения уровня океана. Эти явления могут быть усилены неправильными действиями /человека, которые все еще продолжаются, особенно в условиях капиталистического общества. Поэтому очень важна проанализировать имеющийся опыт оценки значения и влияния климатических изменений на человека, условия его жизни, хозяйственную деятельность и экономику. К сожалению, систематического материала в этой области мало. Предстоит большая работа по сбору данных, анализу возможных вариантов климатических изменений и прогнозированию их последствий. Ученые и государственные деятели несут моральную социально-историческую ответственность за своевременную концентрацию сил и средств для научных исследований, за информацию и обучение населения и специалистов, подготовку необходимых материальных резервов, за капиталовложения в соответствующие сооружения и мероприятия, направленные на предотвращение или ослабление возможных отрицатель-ных последствий, вызываемых колебаниями или изменениями климата.