История прошлого восстанавливается по погребенным и по древним почвам и осадкам четвертичного периода. В прошлом в Азии, как и в Европе, неоднократно имели место длительные фазы попеременного обводнения, аридизации и соленакопления. В плейстоцене это сочеталось с оледенением. В голоцене периодов обводнения, седиментации и аридизации (соленакопления) было не менее 4—5. Общее направление эволюции территории, хотя с весьма значительными колебаниями, было направлено от мерзлотных и обводненных ландшафтов ко все более безводным аридным и засоленным ландшафтам современности. Современной аридизации и пустыням почти повсеместно предшествовала одна из последних фаз довольно сильного обводнения равнин Сибири, Казахстана, Средней Азии, что подтверждается палеопочвами, геоморфологией местности (террасы) и литологией новейших осадков пойм и дельт.

Водно-аккумулятивные низменности

Преобладание на территории водно-аккумулятивных низменностей — в общем виде положение не новое. Но оно является в значительной степени новым для понимания генезиса почвообразующих пород, рельефа и особенно почв равнин. Современный почвенный покров равнин Западной Сибири, Казахстана, Узбекистана, Туркмении в пределах высот ниже 200—70 м над ур. моря является по своему генезису продуктом древнего пойменно-дельтового, озерно-болотного, болотно-лугового (субаквального и супераквально-гидроморфного) и лугово-солончакового происхоясдения с последующим обсыханием, осолонцеванием, остепнением или опустыниванием. Черты палеокриогенеза и палеогидроморфизма характерны для всех почв Сибири, Северного и Центрального Казахстана. Черты палеогидроморфизма и неоднократного соленакопления в прошлом характерны для почв Южного и Западного Казахстана, почв лёссовых равнин Узбекистана, Туркмении, Таджикистана.