Весьма богаты земельные ресурсы этой территории. Более 300 разновидностей почв выделили здесь почвоведы: от болот и подбуров^ подзолистых, лесостепных до луговых, черноземов, каштановых, бурых, сероземов, солончаков, солонцов, такыров и песков разных видов.

Районы Арктики сменяются тундрой и тайгой, лесостепь — степью* холодные полупустыни — субтропическими жаркими пустынями, где при орошении зреют миндаль, гранаты и даже цитрусовые. Огромная пло-’ щадь, в несколько миллионов квадратных километров, насчитывает да 150 млн. га земель, которые могут быть вовлечены в земледелие и жи-* вотноводство с осуществлением мелиораций, обводнения и орошения.

Население этой обширной территории быстро растет. Здесь созданы новые благоустроенные города, растет число и размеры многих предприятий тяжелой и легкой промышленности, строятся новые оросительные системы, развивается национальная культура, наука, искусство. Однако на всем этом трансконтинентальном пространстве Азии крайне* ограничены ресурсы влаги, и это лимитирует освоение региона. Низко и неустойчиво по годам увлажнение атмосферными осадками: 400— 300 мм/год — на севере и 200—75 мм/год — на юге. Водные ресурсы рек Сырдарьи, Зеравшана, Амударьи близки к полному использованию » ближайшие десятилетия. Имеются ресурсы подземных вод. Но циклы их возобновления измеряются тысячелетиями, их минерализация часто по^ вышена, нередко они содержат карбонаты щелочей, поэтому перспективу их использования нельзя переоценивать. Они всегда будут иметь только вспомогательное локальное значение.

ХГтепи Сибири, Алтая,-Казахстана лишь два-три года в десятилетие имеют удовлетворительное увлажнение и урожаи зерновых порядка 10—15 ц/га. Остальные годы характеризуются засушливостью и урожаями зерновых 3—7 ц/га, а иногда и их полной гибелью (рис. 71, 72). Засуха несколько раз в десятилетие сжигает почти полностью травы на пастбищах этих степей и полупустынь. Животноводство испытывает большие трудности в такие годы. Развитие хлопководства, рисосеяние в дельтах Амударьи и Сырдарьи, потребности горного хозяйства, промышленности, городов в более южных частях региона могут скоро столкнуться с дефицитом воды. Между тем имеющийся скромный опыт орошения пшеницы в Кулунде и в Центральном Казахстане свидетельствует, что один-два полива, данные вовремя, позволяют получать урожаи зерна 35—40 ц/га при урожаях без полива 5—7 ц/га (рис. 73). Удобрения* при поливе повышают урожаи зерна до 50 ц/га.