Огромную потенциальную ценность представляют плавневые болотные массивы в дельтах рек Дуная, Днестра, Днепра, Кубани, Терека, Амударьи. Здесь при рациональном осушении и использовании моясно включить в земледелие до 500 тыс. га земель.

Можно различать три вида осушения: а) осушение сельскохозяйственных угодий, подверженных избыточному увлажнению; б) осушение болот для их сельскохозяйственного освоения; в) осушение почв лесов для повышения их продуктивности.

Типы болотных и переувлажненных почв очень разнообразны. Изученность их еще совершенно недостаточна. Не изучены и не оценены в полной мере их естественная биологическая продуктивность, общее значение болот в климате и в гидрологии нашей страны. Далеко не все

Рис. 69. Срок окупаемости капиталовложений на строительство дренажа в легкосуглинистых дерново-подзолистых почвах разной степени оглеения в Нечерноземном: центре РСФСР (Зайдельман, 1977)

болотные массивы следует осушать, так как они нужны и для питания рек, и для жизни многих птиц и животных.

Многие полевые угодья нечерноземных областей Белоруссии, Украины, республик Прибалтики, РСФСР периодически или постоянно испытывают избыточное увлажнение (на 60—80% площади), что снижает их плодородие. Улучшение их водного режима — назревшее мероприятие.

Болота СССР играют большую положительную роль в питании вод речного и подземного стока Русской равнины, в увлажнении воздуха, поддержании экологического баланса биосферы. Избыточная увлажненность освоенных почв и их оглеенность, наоборот, вредят, сокращая время полевых работ, затрудняя уборку урожая, ухудшая условия жизни культурных растений. Урожаи гибнут на глеевых почвах и сильно снижаются на глееватых; именно эти освоенные территории прежде всего нуждаются в улучшении водного режима.