Особое значение имеет оценка опыта орошения степей Поволжья. Здесь сильнее выражены явления засушливости, опыт орошения небольших массивов насчитывает здесь более 30 лет, орошение развивается особенно быстро (Бирюкова, 1978; Данилова, 1978). В Поволжье, как и в других регионах степного орошения, каналы, транспортирующие воды* не покрыты гидроизоляцией и идут в земляных выемках, поэтому потери воды в сети каналов велики (30—50%). Планировки выполняются не тщательно и не везде. Переполивы почв являются правилом. Террасовые оросительные системы, расположенные вдоль Волги или ее притоков (Кутулук, Иргиз), испытывают, кроме того, подпорное влияние водохранилищ. В таких случаях рекомендуется создавать сеть экранирующих дренажных насосных скважин для прекращения роста зоны подтопления и засоления дальше вглубь от Волги и для возвращения в сельскохозяйственное использование уже засоленных территорий.

Так, по исследованиям Л. М. Болтовой (1975), уровень грунтовых вод в районе Саратовской плотины начал подниматься со скоростью 60—80 см в год, а затем медленнее — 30—50 см в год. Образовался поток грунтовых вод в сторону суши. Там, где был превышен критический уровень (260—280 см), концентрация солей в грунтовых водах поднялась до 6—16 г/л, а почвы подверглись сильному засолению. Террасовые черноземы, где уровень грунтовых вод установился на 1,5—3,5 м, подверг лись засолению с потерей плодородия. Завеса вертикальных дрен через 150 м, построенная в 1970 г. на полосе длиной 10 км на расстоянии 2500 м от водохранилища, качает подземные воды по 250—270 м3/сутки с глубины 30—40 м. Однако эффекта это не дало. Подъем грунтовых вод продолжался до 1977 г., засоление черноземов росло. Надо ожидать, что подъем уровня грунтовых вод распространится еще дальше и установившийся режим наступит лет через 15—20, а возможно,— через 30—35.