На пятом этапе освоения (эксплуатационный период) работа вертикального дренажа практически уже не приводит к уменьшению минерализации откаченных вод. Работа дренажа сопровождается предотвращением аккумуляции солей, поступающих с оросительными водами. Продолжительность этого этапа не ограничивается во времени, поскольку минерализация откаченных (оросительных) вод всегда будет превышать желаемую, нормальную для оросительных вод минерализацию в несколько раз.

Воды, откаченные вертикальным дренажем, имеют щелочной характер, и-минерализация их (0,8—2,5 г/л) превышает нормальную концентрацию оросительных вод (0,2—0,4 г/л) в несколько раз, вследствие чего есть опасность засоления и осолонцевания почв при длительном использовании их для нужд ирригации без соответствующих инженерно-мелиоративных мероприятий.

На основе советского и зарубежного мелиоративного опыта установлено, что превышение обычной оросительной нормы при необходимости промывного режима орошения составляет 30—60% от объема подаваемых оросительных вод; указанный объем необходимо удалять с помощью дренажа для эффективного управления водно-солевым режимом орошаемых территорий.

Эту величину мы называем «нормой дренирования», и с целью ее определения предлагается формула, описывающая взаимоотношения водного и солевого балансов при промывном режиме орошения на фоне нормально действующего дренажа (Ковда, 1969). В упомянутой формуле учитываются все виды притока оросительных вод и концентрация солей в них, а также отток и минерализация дренажных вод.

Полученные величины норм дренирования показывают, что при использовании откаченных слабоминерализованных вод для орошения необходимо на II—V этапах освоения земель обеспечивать превышение оросительных норм по сравнению с обычными в размерах, отмеченных на рис. 63 (кривые 1 и 2), для предотвращения возрастания минерализации грунтовых вод и «накопления солей в корнеобитаемом слое почв и грунтов орошаемых территорий. Все же норма дренирования по этапам освоения постепенно уменьшается до 15 и 27% от водозабора соответственно на легких и тяжелых рассоленных землях, следуя за величиной: концентрации водорастворимых солей в грунтовых (Ci) и откаченных оросительных (С) водах.