Искусственное орошение является наиболее сложным и наиболее эффективным путем комплексной мелиорации экологической среды, улучшения локального рельефа, почвенного и приземного климата и полного удовлетворения растений в водном питании.

Оросительные системы представляют собой пример создания высоко-лродуктивных управляемых агробиогеоценозов. Для орошения сооружаются плотины, бассейны, оросительные и дренажные каналы, производится выравнивание поверхности полей, применяются повышенные дозы удобрений, вводятся в культуру новые растения, создаются древесные защитные насаждения.

Оросительные системы мира обслуживают в настоящее время около 264 млн. га; их площадь быстро увеличивается. Главной культурой является рис, занимающий примерно 140 млн. га. За ним идут хлопчатник, масличные культуры, кукуруза и зерновые длеба, кормовые травы и др.

Орошение, химизация и новые сорта культур открывают широкие перспективы в земледельческом освоении степей пустынь и полупустынь. -В условиях теплого климата орошение обеспечивает возможность получения двух-трех урожаев в год. Таким образом, с помощью орошения человеком создаются агробиоценозы с поразительно высокой биопродуктивностью. Опыт Ирака, Египта, а также Узбекистана, Туркмении показал, что при умелом орошении и достаточном удобрении даже песчаные массивы по продуктивности не уступают суглинистым и лёссовым сероземным почвам.

Площади орошения в США около 26 млн. га (в том числе около 20 млн. га в 17 западных засушливых штатах). При этом структура орошаемых площадей приблизительно составляла, %

Зерновые хлеба    13

Кукуруза и сорго    27