Для получения хороших урожаев зерновых при достаточных удобрениях необходимо иметь определенное количество доступной влаги в почве во время вегетации.

Урожай, ц/га Влага, мм    Урожай,    ц/га    Влага, мм 20-05    300-350    70-80    700-800 30-40    400-500    400—<120    1000

Запасы доступной влаги в почвах в количестве 500—800 мм за вегетационный период могут быть обеспечены далеко не везде. Атмосферные осадки в Западной Европе (включая Англию) в лучших районах Северного Кавказа, Балкан, кукурузного пояса США могут обеспечить такое увлажнение почв и соответственно получение в неполивных условиях урожаев зерна 60—80 ц/га (особенно при близких к поверхности пресных подпочвенных водах). Но в большинстве районов степей, саванн и даже лесостепей сумма годовых осадков и особенно осадки вегетационного периода не обеспечивают необходимый уровень увлажнения почв. В полупустынях и пустынях влаги для культурной растительности вообще нет. Испаряющая способность климата аридных районов достигает 600—1000—1500 мм/год, а в пустынях Африки, Аравии —до 2500— 4000 мм/год. Это намного превышает увлажнение в аридных районах и исключает в них возможность неполивного земледелия.

Для получения урожая зерна 50—60 ц/га и выше требуется даже в благоприятных экологических условиях степей Украины, Молдавии, Се-Эерного Кавказа дополнительное спорадическое или постоянное увлаж нение. В сухих степях Приуралья, Юго-Востока и Юга европейской части СССР, юга Сибири, Алтая, Казахстана урожаи порядка 25—30 ц/га также будут нуждаться в дополнительном увлажнении (за исключением 2—3 влажных лет в десятилетие). Получение же более высоких урожаев (50—60 ц/га и выше), как правило, возможно только при дополнительном увлажнении и интенсивных удобрениях. То же надо сказать о кукурузе, сахарной свекле и особенно о травах и пастбищах. Введение орошения позволит вместе с тем в жарких засушливых областях получать вторые и третьи урожаи, что иначе совершенно недоступно.