В крупных городах во избежание периодических разрытий улиц устраивают коллекторы, где размещают комплекс коммуникаций (электрокабели, линии связи, водопроводы, теплосети и др.). Строительство коллекторов, как правило, осуществляют открытым способом; однако в отдельных случаях коммуникации могут быть размещены в общих коллекторах, сооружаемых способом туннелей. В этом случае проекты туннелей составляют на крупномасштабных топографических картах с одновременным аналитическим определением координат основных точек туннеля (конечных точек, точек поворота трассы, точек центров шахт) и дирекционных углов прямолинейных его участков.

Вынос основных точек туннеля с проекта в натуру осуществляется на основе высокоточной геодезической опорной сети. После разбивки на поверхности земли контуров шахт выбирают грунт из них до проектных отметок, затем приступают к проходке туннеля.

Наиболее ответственная и трудная часть геодезических работ — это ориентирование туннеля в процессе его проходки по проектному дирекционному углу, особенно если туннель проходят встречными забоями, с двух сторон. Недопустимые погрешности ориентирования приведут к расхождению встречных направлений туннеля. Трудность состоит в том, что передачу дирекционного угла с дневной поверхности вниз, на дно шахты, приходится выполнять по очень короткому расстоянию (между двумя отвесами, идущими с поверхности по стволу шахты вниз). Известно несколько способов ориентирования туннеля, но наиболее широко применяется способ соединительного треугольника.

В настоящее время для вертикального проектирования в шахтах начали применять лазерные оптические центриры, повышающие точность работ по сравнению с механическими отвесами. Все более широкое применение находят гиротеодолиты для автономного, т. е. не связанного с поверхностью земли, ориентирования непосредственно в забоях и туннелях.

Отметки в шахту передают от реперов на дневной поверхности при помощи двух нивелиров и стальной рулетки. Точность нивелирования в туннеле должна обеспечить сбойку в вертикальной плоскости двух встречных направлений в пределах допускаемых погрешностей и позволить уложить коммуникации с установленной в проекте точностью. В случае устройства коллекторов для стока жидкости точность нивелирования должна быть выше, чем при других назначениях коллектора.

Все геодезические работы по устройству шахт, туннелей и по укладке коллекторов в туннелях выполняют геодезисты или маркшейдеры.